Monazite - (Ce,La,Th)PO4

La Monazite è caratterizzata da una struttura formata da Tetraedri PO4 e da poliedri con al centro REE in cui ciascun atomo è circondato da 9 ossogeni.
La cella elementare tende a diminuire di dimensioni all'aumentare della sostituzione degli Ioni Ca e Th al posto dei grandi Ioni Ce e La.

La maggior parte delle Monaziti contengono 4 - 12 mol% di ThO2 anche se alcune varietà ne possono essere prive. Possono essere presenti anche variabili quantitià di U, REE, Fe3+. La Monazite è un minerale che viene largamente utilizzato nelle datazioni radiometriche delle rocce, grazie al suo contenuto spesso elevato di atomi radioattivi. I metodi spesso impiegati nelle datazioni tramite monaziti sono: 238U/206Pb ; 235U/207Pb ; 207Pb/206Pb ; 232Th/208Pb.

Caratteristiche ottiche:

Abito: Spesso si presenta in granuli senza una forma propria.
Rilievo: Alto.
Sfaldatura: (100) moderata.
Pleocroismo: Spesso non evidente ma sui toni del giallo chiaro.
Colori di Interferenza: Molto alti e che aumentano ulteriormente all'aumentare di Th.

La Monazite è un accessorio abbastanza raro di molte rocce granitiche e pegmatitiche.

Bibliografia



Le informazioni contenute in questa pagina sono tratte da:
• W. A. Deer, R. A. Howie, J. Zussman (1994): Introduzione ai Minerali che costituiscono le rocce. Zanichelli editore.
• Optical Mineralogy : The Nonopaque Minerals by Phillips / Griffen


Foto
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Monazite debolmente colorata di giallo. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Stessa immagine di prima. Si notano gli alti colori di interferenza. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristallo di monazite in granito. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristallo di monazite in granito. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristallo di monazite in granito. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristallo di Monazite in granito a Feldspati alcalini. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristallo di Monazite in granito a Feldspati alcalini. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristallo di Monazite in granito a Feldspati alcalini. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristallo di Monazite in granito a Feldspati alcalini. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristallo di Monazite in granito a Feldspati alcalini. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristallo di Monazite in granito a Feldspati alcalini. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristallo di Monazite in granito a Feldspati alcalini. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristallo di Monazite in granito a Feldspati alcalini. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristallo di Monazite in granito a Feldspati alcalini. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)