Howieite - NaMn3Fe9Si12O29(OH)15

La howieite venne scoperta per la prima volta nel 1964 nelle rocce della cava di Laytonville. Il nome è stato attribuito da Olof Agrell, Michael G. Bown, e Duncan McKie in onore del professor Robert Andrew Howie, uno degli autori della serie di libri di mineralogia Rock-Forming Minerals (Deer, howie e zussman). La struttura dell’howieite è intermedia tra quella di un silicato a catena e quella di un fillosilicato; all’interno della sua struttura possono avvenire limitate sostituzioni, in particolare si ha la sostituzione di Fe da parte di Mn e di Fe2+ da parte di Fe3+. L’Howieite ha un campo di stabilità che si estende fino a pressioni tipiche a quelle della facies degli scisti blu (è stato dimostrato sperimentalmente inoltre che la sua stabilità si estende anche al di sotto delle pressioni tipiche di quelle della facies degli scisti blu).

Caratteristiche ottiche

Forma: Cristalli aciculari spesso in aggregati fibroso-raggiati.

Colori di interferenza: II ordine ma mascherati dal colore proprio del minerale.
Rilievo: Basso.
Pleocrosimo: da giallo pallido a verde bluastro fino a lilla pallido.

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Cristalli aciculari, neri, di howieite. Cava di Laytonville, California, USA..

Geologia della Cava di Laytonville



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Affioramento della cava di Laytonville (Box rosso).



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Cava di Laytonville.



La cava di Laytonville è la località tipo per i minerali deerite, howieite, e zussmanite (Agrell et al., 1965). È situata a 8 Km a sud del paese di Laytonville (Mendocino, California, USA). La cava di Laytonville, situata all’interno della così detta Franciscan formation, è costituita da rocce legate alla subduzione di sedimenti ricchi in Fe e Mn. Tali sedimenti hanno subito una storia metamorfica complessa che ha coinvolto lo sviluppo incipiente di aegirina e granato, seguita dalla crescita di numerose fasi secondarie (fasi che hanno richiesto l’aggiunta di acqua durante la subduzione in condizioni di bassa temperatura-alta pressione). Durante una prima fase in cui si è avuta l’aggiunta di acqua al sistema, si è avuta la formazione di deerite nelle rocce ricche in Fe, e zusmannite in rocce pelitiche ricche in Fe. Successivamente durante una fase metamorfica a più bassa presisone si è avuto lo sviluppo di howieite, riebeckite, stilpnomelano, e di una varietà di zussmanite molto ricca in Mn. Successivamente, in condizioni di bassa pressione (durante le fasi di esumazione delle rocce precedentemente subdotte), si è avuto lo sviluppo di howieite, riebeckite, stilpnomelano e di Mn-zussmanite.

Campione donatomi da Keith A. Peregrine.

Bibliografia



• W. A. Deer, R. A. Howie, J. Zussman (1994): Introduzione ai Minerali che costituiscono le rocce. Zanichelli editore.
• R. M. Wood: The iron-rich blueschist facies minerals: Howieite. MINERALOGICAL MAGAZINE, JUNE 197 9, VOL. 43, PP. 363-7 0
• R. M. Wood: The Laytonville Quarry (Mendocino County California) exotic block: iron-rich blueschist-facies subduction-zone metamorphism. MINERALOGICAL MAGAZINE, VOL. 45, 1982, PP. 87 99



Foto
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Cristalli fibrosi, di colore verde, di Howieite e cristalli di Stilpnomelano. Meta-Ironstone. Laytonville quarry, California. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli fibrosi, di colore verde, di Howieite e cristalli neri di Deerite. Meta-Ironstone. Laytonville quarry, California. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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