Berillo - Be3Al2(Si6O18)

Il berillo ha una struttura cristallina caratterizzata da anelli esagonali di tetraedri SiO4 impilati gli uni sugli altri. Gli anelli esagonali sono legati tra loro da Be2+ e da Al3+ in coordinazione 4 e 6.

Il termine berillo deriva dalla parola greca beryllos (pietra color blu mare); dutrante il XIII secolo i primi occhiali (realizzati in Italia per la prima volta) erano composti da lenti di berillio in quanto non si riusciva a produrre un vetro altrettanto puro e trasparente.
Il berillio è un minerale comune in rocce ignee ricche in silice (graniti e pegmatiti granitiche) ed è comunemente associato a feldspati, quarzo e muscovite.

Varietà:

Acquamarina: dal latino aqua marina (acqua di mare) è una varietà color azzurro ciano di berillio. Il colore è dovuto alla presenza di piccole quantità di Fe2+
Smeraldo: è la varietà verde di berillio. Il colore è dovuto alla presenza di Cromo o Vanadio.
Berillio giallo e Eliodoro: Il colore giallo oro del berillio giallo è dovuta alla presenza di Fe3+; l'Eliodoro (dal greco Helios, sole, e doron, dono) ha una coloroazione giallo-verde.
Maxite: è una varietà estremamente rara di berillio. Ha una colorazione blu intenso, dovuta all'esposizione prolungata di radiazioni naturali. La maxite purtroppo tende a perdere velocemente il colore blu se esposta alla luce del sole, assumendo un colore marrone. Fu scoperta nel 1917 a Minas Gerais in Brasile.
Goshenite: Varietà incolore di berillio. Il nome deriva dalla località di Goshen ( Massachusetts) dove venne scoperta.
Morganite: Anche nota come berillio rosa. Il colore rosa è dato da Mn2+.
Berillio rosso: Detto anche bixbite, fu scoperto per la prima volta nel 1904 in Utah (USA) nella zona di Maynard's Claim. Il colore rosso intenso è dato da Mn3+.

Caratteristiche ottiche:

Abito: Forma spesso cristalli euedrali, con sezioni basali esagonali, e sezioni prismatiche rettangolari.
Rilievo: Moderato.
Sfaldatura: Imperfetta.
Frattura: Concoide.
Colore: Di solito incolore o grigio pallido in sezione sottile.
Colori di interferenza: Molto bassi (Grigio-bianco-nero del I ordine).



Bibliografia



Le informazioni contenute in questa pagina sono tratte da:
• W. A. Deer, R. A. Howie, J. Zussman (1994): Introduzione ai Minerali che costituiscono le rocce. Zanichelli editore.
• Optical Mineralogy : The Nonopaque Minerals by Phillips / Griffen
• E. WM. Heinrich (1956): Microscopic Petrografy. Mcgraw-hill book company,inc


Foto
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Cristalli di Berillio (grigio chiaro, alto rilievo) in una pegmatite granitica. Rio Masul (Masul Ravine), Valle Passiria, Bolzano. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di Berillio (grigio scuro) e plagioclasio in una pegmatite granitica. Rio Masul (Masul Ravine), Valle Passiria, Bolzano. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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