Natrolite - Na2Al2Si3O10 * 2H2O

Il termine natrolite fu coniato nel 1803 da Martin H. Klaproth che lo fece derivare dalle parole greche "natron" (sodio) e "lithos" (roccia) in allusione al contenuto di sodio del minerale. La natrolite è un minerale del gruppo delle zeoliti ed è il membro principale del sottogruppo della natrolite. La struttura della natrolite è formata da catene di tetraedri di silicio allineati lungo una direzione preferenziale, questo determina la morfologia fibrosa del minerale e il tipo di sfaldatura, dovuta ai deboli legami tra le catene silicatiche.

Le zeoliti sono alluminosilicati idrati costituiti da tetraedri di (AlO4) e (SiO4) interconnessi tra loro. La struttura delle zeoliti contiene cavità e canali che permettono alle molecole di acqua e a elementi a grande raggio ionico (come Na, K e Mg) di attraversare la struttura.
La dimensione dei canali presenti nella struttura delle zeoliti influenza e controlla la grandezza delle molecole o degli ioni che possono passare attraverso la struttura cristallina. Questo fenomeno è noto anche con il nome di setaccio molecolare ed è una delle caratteristiche più importanti delle zeoliti. Infatti esse agiscono da filtro, impedendo il passaggio di determinate molecole o ioni.

Il termine zeolite venne coniato nel 1756 da mineralista svedese Axel Fredrik Cronstedt, il quale osservò che, il rapido riscaldamento della stilbite (un minerale del gruppo delle zeoliti) produceva una grande quantità di vapore (dovuto all’acqua contenuta nella struttura). In base a questo fenomeno, Cronstedt coniò il termine zeolite, facendolo derivare dalla parole greche zeo (bollire) e lithos (roccia).

La natrolite si rinviene comunemente in fratture o cavità e amigdale in rocce ignee intermedie e basiche, soprattutto in rocce vulcaniche (nefelin-fonoliti, basaniti ecc). Si rinviene inoltre come minerale metasomatico derivante dall’alterazione di feldspati e feldspatoidi. E’ infine comune in alcune sieniti alcaline a nefelina.

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Struttura cristallina schematica di una zeolite. Notare i grandi vuoti presenti nella struttura.



Caratteristiche ottiche:
Abito: Da aciculare, con cristalli allungati lungo l’asse c, a fibroso-raggito fino a ammassi reniformi.
Colore: Incolore in sezione sottile, talvolta con aspetto polveroso per via di inclusioni.
Rilievo: Medio.
Sfaldatura: Perfetta lungo 110.
Colori di interferenza: Da bassi a molto bassi (da bianco-grigio fino a giallo del I ordine).
Estinzione: Retta in sezioni longitudinali.


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Panoramica di una sezione sottile di una pegmatite alcalina a natrolite e diasporo, realizzata da Andy Tindle (Virtual Microscope). Immagine a N//, lato lungo = 2,5 cm. Per altre informazioni ed immagini vedi la pagina: diasporo-natrolite - Virtual Microscope.




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Panoramica di una sezione sottile di una pegmatite alcalina a natrolite e diasporo, realizzata da Andy Tindle (Virtual Microscope). Immagine a NX, lato lungo = 2,5 cm. Per altre informazioni ed immagini vedi la pagina: diasporo-natrolite - Virtual Microscope.




Bibliografia



Le informazioni contenute in questa pagina sono tratte da:
• W. A. Deer, R. A. Howie, J. Zussman (1994): Introduzione ai Minerali che costituiscono le rocce. Zanichelli editore.
• Optical Mineralogy : The Nonopaque Minerals by Phillips / Griffen
• Pichler, H., & Schmitt-Riegraf, C. (2012). Rock-forming minerals in thin section. Springer Science & Business Media.


Foto
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Cristalli fibrosi di natrolite (incolore, con aspetto polveroso per via di inclusioni). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a N//, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (incolore, con aspetto polveroso per via di inclusioni). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a N//, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine) e cristallo di diasporo (alti colori di interferenza). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (incolore, con aspetto polveroso per via di inclusioni). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a N//, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine) e cristallo di diasporo (alti colori di interferenza). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine) e cristalli di diasporo (alti colori di interferenza). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine) e cristalli di diasporo (alti colori di interferenza). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine) e cristalli di diasporo (alti colori di interferenza). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (incolore, con aspetto polveroso per via di inclusioni). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a N//, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (incolore, con aspetto polveroso per via di inclusioni). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (incolore, con aspetto polveroso per via di inclusioni). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine) e cristalli di diasporo (alti colori di interferenza). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine) e cristalli di diasporo (alti colori di interferenza). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine) e cristalli di diasporo (alti colori di interferenza). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine. Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine) e cristalli di diasporo (alti colori di interferenza). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine) e cristalli di diasporo (alti colori di interferenza). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine) e cristalli di diasporo (alti colori di interferenza). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine) e cristalli di diasporo (alti colori di interferenza). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (incolore, con aspetto polveroso per via di inclusioni) e cristalli di diasporo (alto rilievo). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a N//, 20x (lato lungo = 1mm)
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Cristalli fibrosi di natrolite (grigio-giallo del I ordine) e cristalli di diasporo (alti colori di interferenza). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a N//, 20x (lato lungo = 1mm)
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Cristallo fibroso di natrolite (incolore, con aspetto polveroso per via di inclusioni). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a N//, 20x (lato lungo = 1mm)
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Cristallo fibroso di natrolite (grigio-giallo del I ordine). Pegmatite alcalina. Cava di Sagåsen, Tvedalen (Norvegia). Immagine a NX, 20x (lato lungo = 1mm)