Scapolite:
Meionite: Ca4(Al2Si2O8)3(CO3,SO4)
Marialite: Na4(AlSi3O8)3Cl

Il nome scapolite venne coniato nel 1800 da José Bonifácio de Andrada e Silva che lo fece derivare dal termine greco "skapos" (bastone, asta, bacchetta) e "lithos" (roccia) in allusione all'abito prismatico e allungato del minerale.

Le scapoliti sono un gruppo di alluminosilicati che comprendono meionite, marialite e silvialite ma il termine scapolite generalmente si riferisce unicamente alla serie marialite-meionite e non all’intero gruppo delle scapoliti, per cui il termine non si applica alla silvialite.

Marialite-meionite formano una soluzione solida, simile a quella dei plagioclasi ma gli end-member puri non si rinvengono in natura.

I minerali del gruppo della scapolite si rinvengono sia in ambiente metamorfico sia igneo. In ambiente igneo si rinvengono in graniti e sieniti nefelinitiche e nelle pegmatiti associate, e raramente in alcune trachiti. Sono relativamente comuni anche in zone vulcaniche in cui si ha emissione di CO2 e SO2, in queste zone si rinvengono come minerali pneumatolitici di contatto (zona vulcanica di Laacher in Germania) o come prodotto dell’alterazione dei plagioclasi.
In ambiente metamorfico si rinvengono in calcari silicei o in rocce sottoposte a metamorfismo regionale come scisti, gneiss o marmi (dove possono formare spesso cristalli ben formati e utilizzati come gemme in gioielleria).

Si rinvengono anche in rocce ignee metamorfosate come gabbri, sieniti e basalti, come alterazione parziale, o completa (pseudomorfosi), dei plagioclasi.

Caratteristiche ottiche:
Forma: Cristalli prismatici allungati o colonnari.
Sfaldatura: Buona su 100. In sezione basale i due sistemi di sfaldatura si incrociano ad alto angolo.
Colore: Incolore, talvolta con aspetto torbido per via di numerose inclusioni.
Colori d’interferenza: I colori d’interferenza tendono ad aumentare dalla marialite alla meionite. La marialite ha colori del I ordine (grigio) mentre la meionite ha colori del II ordine (viola brillante).
Estinzione: Retta nella maggior parte dei casi.




Bibliografia



Le informazioni contenute in questa pagina sono tratte da:
• W. A. Deer, R. A. Howie, J. Zussman (1994): Introduzione ai Minerali che costituiscono le rocce. Zanichelli editore.
• B. W D. Yardley, W S. Mackenzie, C. Guilford: Atlante delle rocce metamorfiche e delle loro microstrutture. Zanichelli editore • David Shelley (1983): Igneous and metamorphic rocks under the microscope. Campman & Hall editori.



Foto
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Cristalli di scapolite (alto rilievo e fratturata), microclino (incolore), granato (marrone) e pirosseno (verde). Sienite a scapolite, Mt St Hilaire, Canada. Immagine a N//, 1x (lato lungo = 9mm)
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