Luxullianite

Luxullianite: Varietà di granite porfirico contenente aggregati raggiati di tormalina, in sostituzione di numerosi minerali magmatici. Il nome deriva dalla località di Luxulyan, in Cornovaglia (Inghilterra) dove venne descritta per la prima volta.

Il batolite della Cornovaglia
Il batolite della Cornovaglia (Fig.1) è un grande batolite granitico, formatosi circa 280 Ma, che si trova al disotto della penisola sud-occidentale della Gran Bretagna. I principali affioramenti in cui affiora in superficie sono: Dartmoor, Bodmin Moor, St Austell, Carnmenellis e Land's End più altre piccole intrusioni. L’origine del batolite della Cornovaglia è legata all’orogenesi Varisica (Carbonidero). Il 90% dell’intero batolite è costituito da rocce granitiche a due miche, a grana medio grossa, localmente porfiriche; la dimensione, la proporzioni e l’allineamento dei megacristalli è estremamente variabile, ma generalmente hanno dimensioni medie comprese tra 1 e 4 cm (localmente fino a 17 cm). Una caratteristica molto importante del batolite della Cornovaglia è la presenza di estesi depositi di cassiterite, rame, zinco, piombo, tungsteno e minerali argillosi (derivanti da processi di alterazione idrotermale). Exley e Stone (1982) hanno suddiviso il batolite, in base alle caratteristiche petrografiche, in sei categorie:

Tipo A: xenoliti e inclusioni di rocce che vanno da granodioriti a quarzo-dioriti. Si suppone rappresentino i resti di rocce assimilate durante la messa in posto del batolite.
Tipo B: Rappresenta il litotipo dominante. È costituito da monzograniti porfirici (con megacristalli di K-feldspato) a due miche (biotite e muscovite).
Tipo C: Graniti a grana molto fine (porfirici e non porfirici). Costituiscono meno del 10% dell’intero batolite.
Tipo D: Graniti ricchi il Litio; affiorano in modesti affioramenti nei pressi dei plutoni di St Austell e di Tregonning-Godolphin.
Tipo E e F: Graniti ricchi in topazio (E) e fluorite (F). Affiorano unicamente nella zona ovest del plutone di St Austell.

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Fig.1: A) carta geologica semplificata della Cornovaglia, in cui sono rappresentati gli affioramenti granitici principali e secondari del batolite della Cornovaglia. B) Variazioni tessiturali e mineralogiche dei vari affioramenti granitici. Immagine modificata da Simons et al. (2016).




Le luxullianiti del granito di St Austell
Le luxullianiti, data l’estrema rarità, hanno rappresentato per moti anni una curiosità geologica. Sono rocce costituite da feldspati di colore rosa-rosso acceso immersi in una matrice ricca in tormalina e quarzo. Le luxullianiti sono costituite da due diversi tipi di Tormalina; Il primo, rappresentato da grossi cristalli riassorbiti di tormalina di colore giallo, forma grossi cristalli anaedrali e si ritiene abbia una genesi magmatica. Il secondo tipo di Tormalina è rappresentato da minuti cristalli fibroso raggiati, di un intenso colore verde. Questo tipo di tormalina ha una genesi pneumatolitica (idrotermale). Gli aggregati fibrosi di tormalina verde hanno reso famosa la luxullianite in quanto spesso la tormalina verde forma strutture raggiate e aggregati sferoidali detti aggregati stellati o "soli di tormalina".

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Immagine tratta da Google Earth della zona di Luxulyan (Cornovaglia). In rosso e evidenziato il limite del St.Austell. La freccia blu indica la cava da cui veniva estratta la Luxullianite.





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Campione di Luxullianite. Foto di Andy Tindle (Virtual Microscope). Per maggiori info vedi: Sezione luxullianite




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Campione di Luxullianite. Foto di Kevin Walsh.




Campione donatomi da Robert Gill.

Bibliografia



Le informazioni contenute in questa pagina sono tratte da:
• Simons, B., Shail, R. K., & Andersen, J. C. (2016). The petrogenesis of the Early Permian Variscan granites of the Cornubian Batholith: Lower plate post-collisional peraluminous magmatism in the Rhenohercynian Zone of SW England. Lithos, 260, 76-94.

Foto
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Cristalli di quarzo (incolore), tormalina gialla e aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Cristalli di quarzo (grigio I ordine), tormalina gialla e aggregati raggiati di tormalina (alti colori di interferenza). Immagine a NX, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Cristalli di quarzo (incolore) e aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 1x (Lato lungo = 9mm).
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Cristalli di quarzo (grigio I ordine) e aggregati raggiati di tormalina (alti colori di interferenza). Immagine a NX, 1x (Lato lungo = 9mm).
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Cristalli di quarzo (incolore) e aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 1x (Lato lungo = 9mm).
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Cristalli di quarzo (incolore) e aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Cristalli di quarzo (incolore) e aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Cristalli di quarzo (grigio I ordine) e aggregati raggiati di tormalina (alti colori di interferenza). Immagine a NX, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Cristalli di quarzo (incolore) e aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Cristalli di quarzo (incolore) e aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Cristalli di quarzo (incolore), tormalina gialla e aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Cristalli di quarzo (incolore) e aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Cristalli di quarzo (incolore) e aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Cristalli di quarzo (incolore) e aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Cristalli di quarzo (grigio I ordine) e aggregati raggiati di tormalina (alti colori di interferenza). Immagine a NX, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Cristalli di quarzo (incolore) e aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Cristalli di quarzo (grigio I ordine) e aggregati raggiati di tormalina (alti colori di interferenza). Immagine a NX, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Cristalli di quarzo (incolore) e aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Cristalli di quarzo (incolore) e aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Cristalli di quarzo (incolore) e aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 10x (Lato lungo = 2mm).
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Cristalli di quarzo (incolore) e aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 10x (Lato lungo = 2mm).
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Cristalli di quarzo (incolore) e aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 10x (Lato lungo = 2mm).
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Cristalli di quarzo (incolore) e aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 10x (Lato lungo = 2mm).
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Cristalli di quarzo (grigio I ordine) e aggregati raggiati di tormalina (alti colori di interferenza). Immagine a NX, 10x (Lato lungo = 2mm).
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Cristalli di quarzo (incolore) e aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 10x (Lato lungo = 2mm).
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Cristalli di quarzo (incolore) e aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 10x (Lato lungo = 2mm).
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Cristalli di quarzo (grigio I ordine) e aggregati raggiati di tormalina (alti colori di interferenza). Immagine a NX, 10x (Lato lungo = 2mm).
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Cristalli di quarzo (incolore) e aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 10x (Lato lungo = 2mm).
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Cristalli di ortose alterati in sericite e aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Cristalli di ortose alterati in sericite, aggregati raggiati di tormalina verde e cristalli relitti di tormalina gialla (magmatica). Immagine a N//, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Cristalli di ortose alterati in sericite, aggregati raggiati di tormalina verde e cristalli relitti di tormalina magmatica. Immagine a NX, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Cristallo di tormalina gialla circondato da aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Cristallo di tormalina magmatica circondato da aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a NX, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Aggregato di tormalina verde. Immagine a N//, 10x (Lato lungo = 2mm).
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Cristallo di tormalina gialla circondato da aggregati raggiati di tormalina verde. Immagine a N//, 10x (Lato lungo = 2mm).
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Aggregato di tormalina verde tra cristalli alterati di Ortose. Immagine a N//, 10x (Lato lungo = 2mm).
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Aggregato di tormalina verde tra cristalli alterati di Ortose. Immagine a NX, 10x (Lato lungo = 2mm).
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Aggregato di tormalina verde. Immagine a N//, 10x (Lato lungo = 2mm).
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Aggregato di tormalina verde. Immagine a N//, 10x (Lato lungo = 2mm).
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Aggregato di tormalina verde. Immagine a N//, 10x (Lato lungo = 2mm).
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Aggregato di tormalina verde. Immagine a N//, 10x (Lato lungo = 2mm).
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Aggregato di tormalina verde. Immagine a N//, 10x (Lato lungo = 2mm).
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Aggregato di tormalina verde. Immagine a N//, 10x (Lato lungo = 2mm).
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Aggregato di tormalina verde. Immagine a N//, 10x (Lato lungo = 2mm).
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Aggregato di tormalina verde. Immagine a NX, 10x (Lato lungo = 2mm).
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Aggregato di tormalina verde. Immagine a N//, 10x (Lato lungo = 2mm).
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Aggregato di tormalina verde tra cristalli alterati di Ortose. Immagine a N//, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Aggregato di tormalina verde tra cristalli alterati di Ortose. Immagine a N//, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Aggregato di tormalina verde, cristalli alterati di Ortose e cristalli di quarzo. Immagine a N//, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Aggregato di tormalina verde, cristalli alterati di Ortose e cristalli di quarzo. Immagine a NX, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Tormalina magmatica circondata da cristalli di tormalina verde. Immagine a NX, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Tormalina magmatica circondata da cristalli di tormalina verde. Immagine a N//, 2x (Lato lungo = 7mm).
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Tormalina magmatica circondata da cristalli di tormalina verde. Immagine a NX, 2x (Lato lungo = 7mm).