Andesite ad Orneblenda

Il termine andesite venne utilizzato per la prima volta da Leopold von Buch nel 1835 per descrivere un gruppo di rocce affioranti sulla catena Andina in Bolivia e Cile.

Le andesiti sono un gruppo di rocce estremamente importanti, associate a 422 dei 721 vulcani attivi sulla terra; La maggior parte delle andesiti moderne si rinviene al di sopra del piano di Benioff (zona di subduzione) e la composizione media delle andesiti è simile alla composizione media della crosta continentale. Questo è uno dei motivi per cui si pensa che il magmatismo andesitico abbia, e stia, giocando un ruolo fondamentale nella formazione ed evoluzione della crosta continentale. Ad esempio Brown and Musset (1981) hanno evidenziato che il tasso di crescita della crosta continentale è di circa 0.5 Km3/anno e che la maggior parte del materiale prodotto è di composizione andesitica.
Le andesiti sono rocce con una tessitura generalmente porfirica o vitrofirica, costituite principalmente da plagioclasi e pirosseni (minerali essenziali delle andesiti). L'abbondanza di plagioclasio nelle rocce andesitiche suggerisce che esso sia una fase di liquidus durante le eruzioni andesitiche.

Plagioclasio: La fase più abbondante delle andesiti. I cristalli di plagioclasio sono spesso fortemente zonati e possono presentare le seguenti caratteristiche: Una zona interna omogenea (Nucleo), zonatura a settori, zone ad andamento oscillatorio, un sottile bordo (< 20 micron) con composizione simile ai Microliti in pasta di fondo, zonatura inversa (Ca-Plg che borda Na-Plg), bruschi cambiamenti composizionali non-oscillatori con variazioni di composizione da 10 a 30 mol% An.
Augite: La seconda fase in ordine di abbondanza sia come fenocristallo che nella pasta di fondo.
Ortopirosseno: comune in molte andesiti e andesiti basaltiche. La comparsa dell'ortopirosseno generalmente annuncia la progressiva scompara dell'olivina.
Orneblenda verde: è il tipico anfibolo delle andesiti, generalmente assente nella pasta di fondo. Studi sperimentali hanno evidenziato che un magma andesitico può cristallizzare orneblenda se contiene almeno il 3% di acqua, un alto contenuto in alcali e un rapporto Fe2O3/FeO alto. La maggior parte dei cristalli di orneblenda presente comunemente anse di riassorbimento o bordi scuri, detti anche bordi opacitici (ciò è dovuto al fenomeno chiamato "break-down dei volatili in fase eruttiva". In altre parole quando un magma risale, viene a trovarsi in condizioni di pressione sempre minore, e i volatili legati alla struttura cristallina dei minerali idrati tendono a liberarsi per essoluzione, creando il tipico bordo nero).
Olivina: presente in quantità ridotte (>1%) in andesiti povere in silice o in andesiti basaltiche.



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Diagramma QAPF In blu il campo delle Andesiti





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Campione di andesite , i cristalli bianchi sono plagioclasio, quelli scuri minerali femici (biotite e anfiboli). Immagine tratta da R.Weller-Cochise College





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Campione di andesite , i cristalli bianchi sono plagioclasio, quelli scuri sono orneblenda. Immagine tratta da R.Weller-Cochise College





Bibliografia



Le informazioni contenute in questa pagina sono tratte da:
• Ron H. Vernon (2004): A pratical guide to rock microstructure. Cambridge editore
• Eric A.K. (1985): Middlemost Magmas and Magmatic Rocks. Longman, London
• D’Amico C., Innocenti F. & Sassi F.P. (1987): Magmatismo e metamorfismo. UTET
• Innocenti F., Rocchi S. & Triglia R. (1999:) La classificazione delle rocce vulcaniche e subvulcaniche: schema operativo per il progetto CARG. Atti Società Toscana Scienze Naturali, Serie A, (106)

Foto
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Cristalli di plagioclasio e orneblenda verde in una andesite di Grenada, Antille. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di plagioclasio, clinopirosseno e orneblenda verde in una andesite di Grenada, Antille. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di plagioclasio e orneblenda bruna immersi in una pasta di fondo vetrosa. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di plagioclasio e orneblenda bruna immersi in una pasta di fondo vetrosa. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)