Kimberlite, Monastery Mine, Bloemfontein (Sud Africa)

La kimberlite di Monastery è situata nella zona Est dello stato del S.Africa, vicino al confine con il lesotho (Fig.1). Dopo la scoperta di questo sito nel 1876, le operazioni di estrazione non iniziarono fino al 1886, quando circa 150.000 tonnelate di kimberlite vennero escavate soprattutto per ricavare diamanti e ilmenite (Whitelock, 1973). Geologicamente la kimberlite di Monastery è situata all’interno del cratone del Kaapvaal, assieme a altri numerosi centri kimberlitici, e campi kimberlitici (Fig.1). Il cratone del Kaapvaal è formato da graniti, greenstone belt (komatiiti, rocce ultramafiche ecc) e da sedimenti e rocce vulcaniche archeane e proterozoiche. La zona di greenstone belt affiora nella parte nord del cratone (barbeton greenstone belt, il Murchison Range, la Pietersburg schist belt e il Sutherland Range).

La kimberlite di Monastery è un camino kimberlitico di forma irregolare, con un asse principale di 180m e un asse minore di circa 70m. Whitelock (1973) descrisse Quattro facies kimberlitiche: East End Type, Quarry Type, Breccia Type e la Fine-Grained Type.

• La East End Type è situata nella parte più ad est del complesso. Questa facies tende a restringersi fino a divenire una struttura tabulare (dicco) inclinata leggermente verso il basso.
• La Quarry Type è la facies kimberlitica più abbondante e più ricca in diamanti. Rocce doleritiche si rinvengono sia al bordo di questa facies, nella parte sud del complesso, sia come xenoliti sparsi in tutta l’intrusione.
• La Breccia type forma una colonna nella parte centrale del complesso, ed è stata identificata e campionata unicamente durante i sondaggi. • La Fine-Grained Type affiora nella parte nord est del complesso.

Nella parte sud del complesso è stato poi scoperto, tramite indagini sismiche e sondaggi, un piccolo camino secondario. Whitetock (1973) ha supposto che esso sia connesso in profondità con il camino principale.

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Affioramenti kimberlitici del S.Africa. Modificato da (Nixon, 1987).



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Affioramento kimberlitico di Monastery. Modificato da Whitetock (1973).



Campione donato da John Faithfull (Hunterian Museum London).

Bibliografia



• E.M.W.Skinner (2009): Devolopments in Kimberlite emplacement theory. The SOllthern African Institute of Mining and Metallurgy Diamonds-Source to Use 2009


Foto
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Fenocristalli arrotondati di olivina e cristalli di cromite immersi in una matrice composta da calcite. Bloemfontein (Sud Africa). Immagine a N//, 2x (Lato lungo= 7mm)
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Fenocristalli arrotondati di olivina e abbondanti cristalli di cromite immersi in una matrice composta da calcite. Bloemfontein (Sud Africa). Immagine a N//, 2x (Lato lungo= 7mm)
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