K-Phillipsite - K6(Si10Al6)O32 * 12H2O

Phillipsite fu descritta per la prima volta da Lévy nel 1825 nella località di Aci Castello (Acireale) in Sicilia. Il nome fu attribuito in onore del geologo William Phillips, autore di numerosi trattati di geologia e mineralogia, e fondatore della Società Geologica Londinese. Attualmente il termine phillipsite è un termine generico per indicare i minerali della serie della phillipsite, appartenenti al gruppo delle zeoliti.

La Subcommittee on Zeolites of the International Mineralogical Association suddivise la serie delle phillipsite in specie mineralogiche distinte sulla base del catione dominante:

Phillipsite-Na: Con composizione uguale al materiale originariamente descritto da Lévy nel 1825 ad Aci Castello in Sicilia.
Phillipsite-K: Con composizione uguale al materiale originariamente descritto nella località di Capo Bove, Roma.
Phillipsite-Ca: Con composizione uguale al materiale originariamente descritto nella località di Oahu (Lower Salt Lake Tuff) alle Hawaii.

I minerali della serie della phillipsite si rinvengono in numerosi ambianti geologici tra cui, cavità amigdaloidi in rocce basaltiche, cavità in rocce ignee acide (rioliti), cavità in rocce piroclastiche (tufi). Sono inoltre minerali autogenici, e molto abbondanti, in sedimenti marini profondi.

Cavità in rocce laviche
I minerali della serie della phillipsite si rinvengono comunemente come materiale di riempimento di cavità (amigdale) in rocce vulcaniche basiche e acide. La composizione dei minerali della serie della phillipsite è influenzata dal tipo roccia in cui si sviluppano; ad esempio phillipsiti-K si rinvengono nelle rocce ricche in K della Provincia Magmatica Romana mentre phillipsiti povere in silicio sono tipiche di rocce basanitiche povere in silice.
Un fattore però decisivo, nella composizione delle phillipsiti, è dato dal tipo di fluido, e in particolare dai minerali questo fluido genera. Ad esempio, phillipsiti che si formano da un fluido che ha inizialmente prodotto calcite, avranno una composizione molto ricca in elementi alcalini. Minerali tipicamente associati alla phillipsite sono analcime, chabazite, thomsonite, natrolite.

Caratteristiche ottiche:

Forma: Cristalli prismatici ed euedrali, più comunemente masse fibrose raggiate.
Colore: Incolore.
Rilievo: Moderato.
Birifrangenza: Molto bassa.

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Campione di Limburgite ricco in vescicole riempite da Phillipsite.



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Campione di Limburgite ricco in vescicole riempite da Phillipsite.



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Campione di Limburgite ricco in vescicole riempite da Phillipsite.



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Campione di Limburgite ricco in vescicole riempite da Phillipsite.




Bibliografia



Le informazioni contenute in questa pagina sono tratte da:
• Bass, M.N. 1976. Secondary minerals in oceanic basalts, with special reference to Leg 34, Deep Sea Drilling Project, in Yeats, R.S. et al., eds., Initial Reports of the Deep Sea Drilling Project, XXXIV, U.S. Gov. Printing Office, Washington, D.C., 393-432.
• Weisenberger, T. and Spürgin, S. 2009. Zeolites in alkaline rocks of the Kaiserstuhl Volcanic Complex, SW Germany – New microprobe investigation and the relationship of zeolite mineralogy to the host rock. Geologica Belgica, 12, 75-91.

Foto
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Cristalli di augite immersi in una pasta di fondo vetrosa (di colore marrone) e vescicole riempite da phillipsite. Limberg, Kaiserstuhl, Germania. Immagine a NX, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli di augite immersi in una pasta di fondo vetrosa (di colore marrone) e vescicole riempite da phillipsite. Limberg, Kaiserstuhl, Germania. Immagine a N//, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli di augite immersi in una pasta di fondo vetrosa (di colore marrone) e vescicole riempite da phillipsite. Limberg, Kaiserstuhl, Germania. Immagine a NX, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli di augite immersi in una pasta di fondo vetrosa (di colore marrone) e vescicola riempita da phillipsite. Limberg, Kaiserstuhl, Germania. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di augite immersi in una pasta di fondo vetrosa (di colore marrone) e vescicole riempite da phillipsite. Limberg, Kaiserstuhl, Germania. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di olivina alterati in iddingsite. Limberg, Kaiserstuhl, Germania. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Vescicola riempita da phillipsite. Limberg, Kaiserstuhl, Germania. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Vescicola riempita da phillipsite. Limberg, Kaiserstuhl, Germania. Immagine a NX, 20x (lato lungo = 1mm)