Pillow Lava

I pillow lava sono una delle forme più comuni del vulcanismo sottomarino; l’origine sottomarina dei Pillow venne stabilità intorno al 1914 da geologo inglese Tempest Anderson che osservò la loro formazione durante un’eruzione nelle Samoa notando che quando lalava si riversava in mare formava lobi e rigonfiamenti.

Durante gli anni 60 inoltre si scoprì che la maggior parte dei fondali oceanici erano ricoperti da pillow e si capì che costituivano in assoluto le rocce vulcaniche più abbondanti sulla terra, ma anche le meno conosciute vista l’enorme profondità degli oceani.
I pillow lava non si formano solo sul fondale degli oceani, ma anche per eruzioni superficiali in cui la lava incontra laghi o fiumi o quando si riversa in mare (come nel caso delle Hawaii).

I pillow sono costituiti da una crosta rigida e vetrosa, che si forma per veloce raffreddamento a contatto con l’acqua, costituita da corrugamenti, fratture e scanalature.
Le fratture sono i punti di origine dei nuovi pillow e funzionano come una versione in miniatura delle dorsali oceaniche. Le fratture e i corrugamenti ( che sono ad alto angolo con le fratture) formano un pattern complesso sulla superficie dei pillow.
Nella parte centrale il tasso di raffreddamento è minore che in superficie e i pillow mostrano una struttura più cristallina.
La forma dei cristalli sarà determinata dal tasso di raffreddamento, avremo una crosta vetrosa priva di cristalli o contenente cristalliti, una zona intermedia con cristalli scheletrici e una zona centrale con cristalli euedrali.
La dimensione dei pillow varia molto, da pochi cm fino a 5-6 m ma con dimensioni medie intorno a 0.5-1m.



Pillow lava sul fondo dell'oceano Atlantico. T indica la frattura da cui si è originato il pillow; prima che si formasse il pillow centrale il punto U e S erano adiacenti; immagine tratta da "Encyclopedia of Volcanoes".



Schema semplificato della formazione di un pillow; crescita di un pillow da una frattura circolare (b), si forma un pillow "trap door" (a) che può evolversi in un pillow a dentifricio (d) (per via che è come se fosse spremuto), se si origina una frattura (f) si forma un secondo lobo; la frattura (c) forma lobi corrugati fino a che la formazione ricomincia in (e). immagine tratta da ""Encyclopedia of Volcanoes".



Bibliografia



Le informazioni contenute in questa pagina sono tratte da:
• Haraldur Sigurdsson (2000):Encyclopedia of Volcanoes. ACADEMIC PRESS
• Eric A.K. (1985): Middlemost Magmas and Magmatic Rocks. Longman, London
• D’Amico C., Innocenti F. & Sassi F.P. (1987): Magmatismo e metamorfismo. UTET

Foto
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Cristalli scheletrici di plagioclasio e pirosseno (interstiziali). Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli scheletrici di plagioclasio e magnetite in un pillow. Immagine a N//, 20x (lato lungo = 1mm)
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Cristalli scheletrici di plagioclasio e magnetite in un pillow. Immagine a N//, 20x (lato lungo = 1mm)
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Cristalli scheletrici di plagioclasio e magnetite in un pillow. Immagine a N//, 20x (lato lungo = 1mm)