Calcite - CaCO3

Il termine calcite fu coniato da Plinio il vecchio e deriva dalla parola Latina Calx (calcare). La calcite è la forma più stabile del carbonato di calcio; gli altri polimorfi sono l’aragonite (che si trasforma in calcite tra 380 e 470°C) e la vaterite (poco stabile). La struttura dei carbonati può essere paragonata in prima approssimazione a quella dell'NaCl, in cui al posto degli atomi di Na ci sono atomi di Ca e al posto del Cl ci sono gruppi planari (CO3)2-, in cui il carbonio è posto al centro di un triangolo equilatero ai cui vertici ci sono i tre ossigeni.
La natura triangolare del gruppo CO3 determina inoltre la simmetria dei minerali del gruppo dei carbonati; il fattore di controllo è rappresentato dal raggio atomico del catione metallico dominante nella struttura. Per elementi quali Mn, Fe e Mg i carbonati assumono una simmetria trigonale, mentre per elementi come Ba, Sr e Pb assumono simmetria ortorombica.
Il calcio ha un raggio atomico a limite tra i due gruppi a simmetria diversa, e questo spiega il fatto che il CO3 formi due minerali distinti, la calcite (trigonale) e l’aragonite (ortorombica).

I carbonate trigonali sono rappresentati da:

Calcite CaCO3;
Magnesite MgCO3;
docrosite MnCO3;
Smithsonite ZnCO3;
Cobaltocalcite CoCO3;
Siderite FeCO3;
Dolomite CaMg(CO3)2;
Ankerite Ca(Mg,Fe)(CO3)2

I carbonati ortorombici sono rappresentati da:

Stronzianite SrCO3;
Witherite BaCO3;
Aragonite CaCO3;
Cerussite PbCO3;
Alstonite CaBa(CO3)2

caratteristiche ottiche:

Abito: Generalmente forma cristalli irregolari o masse poligonali.
Rilievo: Estremamete variabile. Varia al ruotare del piatto del microscopio, questo fenomeno viene detto Respiro della Calcite.
Sfaldatura: Due sistemi ben visibili che si intersecano a circa 75°
Colori di Interferenza: Superiori al V ordine.



Bibliografia



Le informazioni contenute in questa pagina sono tratte da:
• W. A. Deer, R. A. Howie, J. Zussman (1994): Introduzione ai Minerali che costituiscono le rocce. Zanichelli editore.
• Optical Mineralogy : The Nonopaque Minerals by Phillips / Griffen


Foto
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Vescicole riempite da calcite in un basalto. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristallo di plagioclasio alterato parzialmente da calcite. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristallo di plagioclasio alterato parzialmente da calcite. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)