Pitchstone

Le Pitchstone sono rocce ignee vetrose ricche in silice, con caratteristica lucentezza opaca, simile alla pece ("pitch" = Pece).
Le Pitchstone sono ritenute essere gli equivalenti idrati delle ossidiane; recentemente la "International Union of Geological Sciences" ha pubblicato una dettagliata nomencaltura riguardante le Pitchstone e le rocce vetrose (Le Maitre, 2002).

Il termine Pitchstone viene attribuito esclusivamente a rocce vetrose, ricche in silice, ad alto contenuto di H2O. Le Pitchstone hanno contenuti in acqua variabili da 3 a 10%, mentre le ossidiane tipicamente hanno un contenuto in acqua <1%.

Le Pitchstone si formano per veloce raffreddamento di magmi ricchi in silice, tale rapido raffreddamento Ť limitato ad ambienti molto superficiali (o vicini alla superfice terrestre), si ha la formazione di Pitchstone anche durante la formazione di colate laviche, sopratutto nelle porzioni a contatto con l'atmosfera.
Le Pitchstone e le rocce vetrose in generale mostrano comunemente strutture di flusso, dovute alla loro alta viscositŗ.

La roccia in esame proviene dall'Isola di Arran in Scozia (vedi mappa).

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Mappa semplificata della Scozia. In nero Ť evidenziata l'isola di Arran.





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Campione di Pitchstone proveniente da Arran, Scozia , i cristalli bianchi sono plagioclasio, quelli scuri sono orneblenda. Iimmagine tratta da Hunterian Museum Geology Collections





Bibliografia



Le informazioni contenute in questa pagina sono tratte da:
• Ron H. Vernon (2004): A pratical guide to rock microstructure. Cambridge editore
• Eric A.K. (1985): Middlemost Magmas and Magmatic Rocks. Longman, London


Foto
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Cristalli dendritici di anfibolo in una pitchstone, Arran, Scozia. immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli dendritici di anfibolo in una pitchstone, Arran, Scozia. immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)