Sferuliti

Gli aggregati sferulitici, o sferuliti, sono strutture raggiate di cristalli fibrosi e aciculari molto comuni in rocce ignee ricche in vetro. Le prime descrizioni di strutture sferulitiche vennero effettuate nel 1891 da Cross e Iddings e da Harker nel 1901. Le sferuliti sono generalmente composta da quarzo e feldspati. Ogni cristallo costituente le sferuliti ha il medesimo asse cristallografico parallelo alla sua lunghezza, e ogni fibra ha un'orientazione leggermente diversa dalle fibre vicine. Questo causa la così detta "croce di estinzione" osservabile a Nicol incrociati, in quanto le fibre che sono parallele al polarizzatore e all'analizzatore, vanno in estinzione.

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Fig.1: Croce di estinzione in una sferulite sferica. Immagine a Nicol inrcociati. Corsica.



Le sferuliti si generano durante i così detti processi di devetrificazione in rocce largamente vetrose (ossidiane, pomici ecc). Durante la devetrificazione il vetro tende a ricristallizare sotto forma di cristobalite e feldspati e si originano così numerosi nuclei cristallini, attorno ai quali inizia la cristallizzazione di minerali fibrosi ad andamento radiale; questo è probabilmente dovuto al fatto che la formazione delle sferuliti avviene in un materiale omogeneo (vetro) in cui i cristalli hanno molto spazio a disposizione.
In molte rocce acide devetrificate, le originarie strutture di flusso magmatico attraversano indisturbate le sferuliti, indicando che lo sviluppo delle sferuliti è avvenuto quando la roccia era completamente cristallizzata. Tuttavia in altri casi le sferuliti risultano deformate e bordate da strutture di flusso, questo indica che talvolta esse possono generarsi nelle fasi finali della cristallizzazione da liquidi magmatici molto viscosi. La formazione di sferuliti durante il processo magmatico è inoltre stata dimostrata sperimentalmente da Lofgren (1974).

La morfologia delle sferuliti (Fig.2) è estremamente variabile, la più comune è quella per l'appunto sferica, ma si possono avere comunemente strutture incomplete (strutture fan, piumose e bow-tie) o strutture risultanti dall'interferenza tra più sferuliti (Fig.3). Strutture di tipo axiolitico (sferuliti che crescono da una frattura) sono probabilmente dovute all'azione di fluidi circolanti che favoriscono la cristallizzazione del vetro lungo la frattura.

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Fig.2: Morfologia delle sferuliti.



spherulites(1).jpg Fig.3: Interfernza di crescita tra più sferuliti con sviluppo di superfici di contatto rettilinee. Immagine tratta Amir Chossrow Akhavan.



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Sferuliti in una ossidiana. Immagine tratta da Amir Chossrow Akhavan.





Bibliografia



Le informazioni contenute in questa pagina sono tratte da:
• W. A. Deer, R. A. Howie, J. Zussman (1994): Introduzione ai Minerali che costituiscono le rocce. Zanichelli editore.
• Optical Mineralogy : The Nonopaque Minerals by Phillips / Griffen
• E. WM. Heinrich (1956): Microscopic Petrografy. Mcgraw-hill book company,inc
• B. W D. Yardley, W S. Mackenzie, C. Guilford: Atlante delle rocce metamorfiche e delle loro microstrutture. Zanichelli editore

Foto
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Sferuliti (di colore marrone) in una ignimbrite, Nuova zelanda. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti (di colore marrone) in una ignimbrite, Nuova zelanda. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti (di colore marrone) in una ignimbrite, Nuova zelanda. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti (di colore marrone) in una ignimbrite, Nuova zelanda. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti (di colore marrone) in una ignimbrite, Nuova zelanda. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti (di colore marrone) in una ignimbrite, Nuova zelanda. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Treno di sferuliti in una ossidiana. Pietre cotte, isola di Vulcano. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti in una ossidiana. Pietre cotte, isola di Vulcano. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti in una ossidiana. Pietre cotte, isola di Vulcano. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Treno di sferuliti in una ossidiana. Pietre cotte, isola di Vulcano. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti in una ossidiana. Pietre cotte, isola di Vulcano. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti in una ossidiana. Pietre cotte, isola di Vulcano. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Treno di sferuliti in una ossidiana. Pietre cotte, isola di Vulcano. Immagine a N//, 20x (lato lungo = 1mm)
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Sferuliti in una ossidiana. Pietre cotte, isola di Vulcano.. Immagine a N//, 20x (lato lungo = 1mm)
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Sferuliti in una ossidiana. Pietre cotte, isola di Vulcano. Immagine a N//, 20x (lato lungo = 1mm)
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Sferulite composta da feldspati e cristalli aciculari di tormalina. Corsica (Località sconosciuta). Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferulite composta da feldspati e cristalli aciculari di tormalina. Corsica (Località sconosciuta). Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti composte da feldspati e cristalli aciculari di tormalina. Corsica (Località sconosciuta). Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti composte da feldspati e cristalli aciculari di tormalina. Corsica (Località sconosciuta). Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti composte da feldspati e cristalli aciculari di tormalina. Corsica (Località sconosciuta). Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti composte da feldspati e cristalli aciculari di tormalina. Corsica (Località sconosciuta). Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferulite composta da feldspati e cristalli aciculari di tormalina. Corsica (Località sconosciuta). Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti composte da feldspati e cristalli aciculari di tormalina. Corsica (Località sconosciuta). Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti composte da feldspati e cristalli aciculari di tormalina. Corsica (Località sconosciuta). Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti composte da feldspati e cristalli aciculari di tormalina. Corsica (Località sconosciuta). Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti composte da feldspati e cristalli aciculari di tormalina. Corsica (Località sconosciuta). Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferulite composta da feldspati e cristalli aciculari di tormalina. Corsica (Località sconosciuta). Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti composte da feldspati e cristalli aciculari di tormalina. Corsica (Località sconosciuta). Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferulite composta da feldspati e cristalli aciculari di tormalina. Corsica (Località sconosciuta). Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferulite composta da feldspati e cristalli aciculari di tormalina. Corsica (Località sconosciuta). Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferulite composta da feldspati e cristalli aciculari di tormalina. Corsica (Località sconosciuta). Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferulite composta da feldspati e cristalli aciculari di tormalina. Corsica (Località sconosciuta). Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Particolare di una Sferulite composta da feldspati e cristalli aciculari di tormalina. Corsica (Località sconosciuta). Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti piumose in una pomice. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti piumose in una pomice. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti piumose in una pomice. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti piumose in una pomice. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti piumose in una pomice. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti piumose in una pomice. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti composte da quarzo in una ossidiana devetrificata. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti composte da quarzo in una ossidiana devetrificata. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti composte da quarzo in una ossidiana devetrificata. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti composte da quarzo in una ossidiana devetrificata. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti composte da quarzo in una ossidiana devetrificata. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti composte da quarzo in una ossidiana devetrificata. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti composte da quarzo in una ossidiana devetrificata. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti composte da quarzo in una ossidiana devetrificata. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti composte da quarzo in una ossidiana devetrificata. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti composte da quarzo in una ossidiana devetrificata. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti composte da quarzo in una ossidiana devetrificata. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti composte da quarzo in una ossidiana devetrificata. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti composte da quarzo in una ossidiana devetrificata. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti composte da quarzo in una ossidiana devetrificata. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti composte da quarzo in una ossidiana devetrificata. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti composte da quarzo in una ossidiana devetrificata. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti composte da quarzo in una ossidiana devetrificata. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti composte da quarzo in una ossidiana devetrificata. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti in una dacite. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti in una dacite. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti in una dacite. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristalli di Plagioclasio circondato da strutture sferulitiche piumose immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristallo di Plagioclasio circondato da strutture sferulitiche piumose immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristallo di Plagioclasio circondato da strutture sferulitiche piumose immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristallo di Plagioclasio circondato da strutture sferulitiche piumose immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristallo di Plagioclasio circondato da strutture sferulitiche piumose immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristallo di Plagioclasio circondato da strutture sferulitiche piumose immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristallo di Plagioclasio circondato da strutture sferulitiche piumose. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristalli di Plagioclasio circondati da strutture sferulitiche piumose. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristallo di Plagioclasio circondato da strutture sferulitiche piumose. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristallo di Plagioclasio circondato da strutture sferulitiche piumose. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristalli di Plagioclasio circondati da strutture sferulitiche piumose. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti in una riolite. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti in una riolite. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti in una riolite. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti attorno a biotite in una riolite. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti in una riolite. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti a biotite in una riolite. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti attorno a biotite in una riolite. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti in un pillow, sono presenti anche cristalli circondati da sferuliti. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti in un pillow, sono presenti anche cristalli circondati da sferuliti. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti nel vetro di una riolite. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti nel vetro di una riolite. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti nel vetro di una riolite. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti nel vetro di una riolite. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti nel vetro di una riolite. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti nel vetro di una riolite. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti nel vetro di una riolite. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Sferuliti piumose in una ossidiana. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti piumose in una ossidiana. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti piumose in una ossidiana. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti piumose in una ossidiana. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti piumose in una ossidiana. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti piumose in una ossidiana. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti piumose in una ossidiana. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti piumose in una ossidiana. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Sferuliti piumose in una ossidiana. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)