Leucitite

Le rocce alcaline sono rocce con alti contenuti in K2O e Na2O rispetto alle altre rocce ignee, e possono essere suddivise in cinque grandi gruppi:

1) Rocce peralcaline sovrassature in silice.
2) Rocce peralcaline sature in silice.
3) Rocce a foidi in cui i foidi costituiscono meno del 10% dei minerali sialici.
4) Rocce a foidi in cui i foidi costituiscono dal 10 al 60% dei minerali sialici
5) Rocce foiditiche e foidolitiche in cui i foidi costituiscono più del 60% dei minerali sialici.

Tra le varie rocce alcaline a foidi, le rocce a leucite costituiscono un gruppo di rocce molto particolare, data la loro limitata abbondanza; sono rocce che si rinvengono in poche località e tra le più studiate e conosciute si hanno: la provincia magmatica di Toro-Ankole in Uganda, la provincia dei Birunga in Rwanda, Il massiccio centrale Francese, La regione delle Mauricia e di Almeria in Spagna, le Leucite hills in USA, la regione di Kimberly in S.Africa, la regione di Java e Sulawesi in Indonesia, la zona del Laache See in Germania e la provincia magmatica Romana in Italia. La provincia magmatica Romana è, tra le varie località in cui si hanno rocce a leucite, quella più famosa e studiata e comprende i centri vulcanici di Vico, Sabatini, Vulsini, Colli Albani ed Ernici-Roccamonfina.

Caratteristiche petrografiche delle rocce alkaline

Fonolite: Termine derivante dal Greco Phonos (suono) e lithos (roccia) e introdotto da Klaproth nel 1801. Le fonoliti sono rocce vulcaniche costituite da feldspato alcalino (sanidino-anortoclasio), minerali mafici come pirosseni alcalini, augite, biotite e olivina e da uno o più foidi. Streckeisen ha proposto che il termine fonolite vada preceduto dal nome del foide dominante.

Tefrite: Termine derivante dal Greco tephra (cenere) e introdotto da Fritsch nel 1865. Le tefriti sono rocce vulcaniche costituite da Ca-plagioclasio, clinopirosseno e foidi (di solito > 10% dei minerali sialici). A differenza delle basaniti, le tefriti non contengono olivina, ma possono contenere piccole percentuali di feldspato alcalino; all’aumentare del contenuto in feldspato alcalino, passano a fonoliti tefritiche e tefriti fonolitiche.

Basanite: Le basaniti sono rocce costituite da Ca-plagioclasio, clinopirosseno, foidi (>10% dei minerali sialici) e olivina.

Le rocce alcaline che sono prive di feldspato sono dette foiditi e includono le nefeliniti, le melilititi e le leucititi. Le nefeliniti sono rocce a grana fine costituite da nefelina e clinopirosseno; le leucititi sono un gruppo di rocce vulcaniche-subvulcaniche a grana fine costituite da leucite e clinopirosseno (augite, diopside o aegirina). Il termine fu utilizzato per la prima volta da Rosenbush nel 1877.

Petrogenesi delle rocce alcaline
Le rocce alcaline si rinvengono in numerosi ambienti geodinamici, presentano caratteristiche chimiche molto variabili e sono spesso associate e rocce molto diverse tra loro. Questo implica che non esiste un unico maga capostipite capace di generale rocce alcaline. La presenza di rocce alcaline in isole oceaniche e in alcuni seamounts indica che, in alcuni casi, la genesi di tali rocce sia legata all’evoluzione di magmi mantellici, lontano da ogni fonte di contaminazione crostale. Secondo molti autori comunque, la genesi della maggior parte delle rocce alcaline, è legata a processi di contaminazione crostale, uniti a processi di cristallizzazione frazionata. Secondo Bailey (1983), il magmatismo alcalino è strettamente controllato dal degassamento di magmi mantellici; la risalita di questi magmi lungo zone di frattura (zone di rifting ecc.) inoltre favorisce la fusione parziale delle rocce incassanti e la contaminazione dei magmi mantellici. In base alla percentuale di fusione, e tipologia, delle rocce incassanti si può avere la formazione di numerose rocce alcaline con caratteristiche chimiche molto diverse.


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Fig.1: Nomenclatura modale delle rocce sottosature a leucite.





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Diagramma QAPF In blu il campo delle Foiditi





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Campione di leucitite. Immagine tratta da "Museo di storia naturale dell'accademia dei fisiocratici".





Bibliografia



Le informazioni contenute in questa pagina sono tratte da:
• Eric A.K. (1985): Middlemost Magmas and Magmatic Rocks. Longman, London
• D’Amico C., Innocenti F. & Sassi F.P. (1987): Magmatismo e metamorfismo. UTET
• Innocenti F., Rocchi S. & Triglia R. (1999:) La classificazione delle rocce vulcaniche e subvulcaniche: schema operativo per il progetto CARG.
• Carmichael I.S.E., Turner F.J. & Verghoogen J. (1974): Igneous Petrology. McGraw-Hill.

Foto
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Cristalli di Leucite, Pirosseni e magnetite. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm).
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Cristalli di Leucite, Pirosseni e magnetite. Si nota del carbonato negli intertstizi della roccia. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm).
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Cristalli di Leucite, Pirosseni e magnetite. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm).
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Cristalli di Leucite, Pirosseni e magnetite. Si nota del carbonato negli intertstizi della roccia. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm).
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Cristalli di Leucite, Pirosseni e magnetite. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm).
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Cristalli di Leucite, Pirosseni e magnetite. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm).
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Visione d'isieme della roccia in cui si nota la sua grana fine e la presenza di soli cristalli di Leucite e Pirosseni. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm).
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Raro fenocristallo anaedrale di Leucite. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm).
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Raro fenocristallo anaedrale di Leucite. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm).
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Raro fenocristallo anaedrale di Leucite. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm).
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Fenocristallo di Pirosseno Aegirinico. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm).
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Fenocristallo di Pirosseno Aegirinico. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm).
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Piccoli e rari fenocristalli di Pirosseni. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm).
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Piccoli e rari fenocristalli di Pirosseni. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm).
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Piccoli e rari fenocristalli di Pirosseni. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm).
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Cristalli di "Leucite ruota di carro" in una leucitite dei colli albani. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristalli di "Leucite ruota di carro" in una leucitite dei colli albani. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristalli di "Leucite ruota di carro" in una leucitite dei colli albani. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristalli di "Leucite ruota di carro" in una leucitite dei colli albani. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di "Leucite ruota di carro" in una leucitite dei colli albani. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di "Leucite ruota di carro" in una leucitite dei colli albani. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di "Leucite ruota di carro" in una leucitite dei colli albani. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di "Leucite ruota di carro" in una leucitite dei colli albani. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristalli di leucite in una leucitite dei colli albani. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di leucite in una leucitite dei colli albani. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di leucite in una leucitite dei colli albani. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di leucite in una leucitite dei colli albani. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di leucite in una leucitite dei colli albani. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di leucite in una leucitite dei colli albani. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di leucite in una leucitite dei colli albani. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di leucite e pirosseno in una leucitite dei colli albani. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di leucite in una leucitite dei colli albani. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di leucite e pirosseno in una leucitite dei colli albani. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di leucite e pirosseno in una leucitite dei colli albani. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di leucite in una leucitite dei colli albani. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di leucite e pirosseno in una leucitite dei colli albani. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di Leucite (spesso scheletrica) in una leucitite dei Vulsini. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di Leucite (spesso scheletrica) in una leucitite dei Vulsini. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di Leucite in una leucitite dei Vulsini. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di Leucite (spesso scheletrica) in una leucitite dei Vulsini. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di Leucite in una leucitite dei Vulsini. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di Leucite (spesso scheletrica) e clinopirosseno in una leucitite dei Vulsini. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di Leucite e clinopirosseno in una leucitite dei Vulsini. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di Leucite e clinopirosseno in una leucitite dei Vulsini. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di Leucite e clinopirosseno in una leucitite dei Vulsini. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di Leucite e clinopirosseno in una leucitite dei Vulsini. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di Leucite e clinopirosseno in una leucitite dei Vulsini. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di Leucite e clinopirosseno in una leucitite dei Vulsini. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di Leucite e clinopirosseno in una leucitite dei Vulsini. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di Leucite e clinopirosseno in una leucitite dei Vulsini. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)