Leucite - KAlSi2O6

La leucite è un minerale appartenente al gruppo dei feldspatoidi, un gruppo di minerali poveri in silice e tipico di rocce da sottosature a sature. Pur essendo un minerale anidro, è strutturalmente simile ad alcuni minerali del gruppo delle zeoliti, soprattutto l’analcime, e per questo è spesso inclusa in questo gruppo di minerali.

Il nome leucite deriva dalla parola Greca per bianco in quanto generalmente i cristalli di leucite hanno una colorazione bianco porcellana. La struttura della leucite è simile a quella dell’analcime e della pollucite, ed è caratterizzata da un’impalcatura cubica di tetraedri (Si,Al)O4, legati per vertici a formare anelli di sei e quattro tetraedri. Nella struttura della leucite sono presenti due distinti siti, uno occupato da ioni di K+, l’altro invece è vacante. La presenza di siti vacanti (vuoti) conferisce alla leucite una bassa densità.

La leucite è comune in numerose rocce vulcaniche ricche in K (basaniti, tefriti, fonoliti) e compare rarissimamente in rocce plutoniche. Ad alta temperatura (900°C) la leucite cristallizza formando cristalli trapezoedrici isometrici, con simmetria cubica. All’abbassarsi della temperatura, tale struttura diviene instabile, e la leucite subisce un cambiamento di fase, da cubica a tetragonale. Durante tale trasformazione si ha lo sviluppo di lamelle di geminazione polisintetiche.

Caratteristiche Ottiche:

Abito: Rotondeggiante (trapezoedrico) con sezioni a sei-otto lati.
Colore: Generalmente si presenta incolore. Spesso bianco ceramica per via dell'alterazione.
Colori di interferenza: Il carattere tetragonale (pseudocubico) la rende quasi estinta. Si osserva una debolissima birifrangenza.
Geminazioni: Tre set di geminazioni che si intersecano a 60°.


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Cristalli di leucite. Immagine tratta da (Wikipedia). Poggio Nibbio, lago di Vico.



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Cristalli di leucite.

Bibliografia



Le informazioni contenute in questa pagina sono tratte da:
• W. A. Deer, R. A. Howie, J. Zussman (1994): Introduzione ai Minerali che costituiscono le rocce. Zanichelli editore.
• Optical Mineralogy : The Nonopaque Minerals by Phillips / Griffen
• E. WM. Heinrich (1956): Microscopic Petrografy. Mcgraw-hill book company,inc
• B. W D. Yardley, W S. Mackenzie, C. Guilford: Atlante delle rocce metamorfiche e delle loro microstrutture. Zanichelli editore

Foto
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Cristalli di leucite in una Tefrite. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristallo di leucite in una Tefrite. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristalli di leucite in una Tefrite. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di leucite in una Tefrite. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di leucite e pirosseno in una Tefrite. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di leucite e pirosseno in una Tefrite. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristallo euedrale di leucite. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristallo euedrale di leucite. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Cristallo euedrale di leucite. Immagine a N//, 10x (lato lungo = 2mm)
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Vetro basaltico racchiusto tra cristalli di leucite. Si notano piccoli plagioclasi scheletrici. Immagine a N//, 20x (lato lungo = 1mm)
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Vetro basaltico racchiusto tra cristalli di leucite. Si notano piccoli plagioclasi scheletrici. Immagine a N//, 20x (lato lungo = 1mm)
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Vetro basaltico racchiusto tra cristalli di leucite. Immagine a N//, 20x (lato lungo = 1mm)
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Vetro basaltico racchiusto tra cristalli di leucite. Si notano piccoli plagioclasi scheletrici. Immagine a N//, 20x (lato lungo = 1mm)
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Vetro basaltico racchiusto tra cristalli di leucite. Si notano piccoli plagioclasi scheletrici. Immagine a N//, 20x (lato lungo = 1mm)
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Fitte geminazioni della leucite. Immagine a NX, 20x (lato lungo = 1mm)
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Geminazioni della leucite. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Geminazioni della leucite. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Geminazioni della leucite. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Geminazioni della leucite. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Geminazioni della leucite. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Geminazioni della leucite. Immagine a NX, 20x (lato lungo = 1mm)
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Geminazioni della leucite. Immagine a NX, 10x (lato lungo = 2mm)
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Geminazioni della leucite. Immagine a NX, 40x (lato lungo = 1mm)
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Geminazioni della leucite. Immagine a NX, 40x (lato lungo = 1mm)
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Inclusioni fluide in leucite; notare come siano disposte secondo gli "step di crescita" del cristallo. Immagine a N//, 40x (lato lungo = 0,5mm)
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Cristalli di leucite in una tefrite. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli di leucite in una tefrite. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristallo di leucite in una tefrite. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristallo di leucite in una tefrite. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristallo di leucite in una tefrite. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristallo di leucite in una tefrite. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristallo di leucite in una tefrite. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristallo di leucite in una tefrite. Immagine a NX, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli tondeggianti di leucite in una tefrite. Immagine a N//, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli tondeggianti di leucite in una tefrite. Immagine a N//, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli tondeggianti di leucite in una tefrite. Immagine a N//, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli tondeggianti di leucite in una tefrite. Immagine a N//, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli tondeggianti di leucite in una tefrite. Immagine a N//, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli tondeggianti di leucite in una tefrite. Immagine a N//, 1x (lato lungo = 9mm)
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Cristalli tondeggianti di leucite in una tefrite. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli tondeggianti di leucite in una tefrite. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli tondeggianti di leucite in una tefrite. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli tondeggianti di leucite in una tefrite. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli tondeggianti di leucite in una tefrite. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli tondeggianti di leucite in una tefrite. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli tondeggianti di leucite in una tefrite. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli tondeggianti di leucite in una tefrite. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli tondeggianti di leucite in una tefrite. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli tondeggianti di leucite in una tefrite. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli tondeggianti di leucite in una tefrite. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)
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Cristalli tondeggianti di leucite in una tefrite. Immagine a N//, 2x (lato lungo = 7mm)